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Ville mimière Sewell Histoire de Sewell Ville minière Sewell Musée Sewell

VILLE MINIÈRE SEWELL



Ancienne ville minière du Chili, Sewell est située à 150 kilomètres au sud de Santiago, dans la VIème région, dans la province de Cachapoal.



Ville minière Sewell

Histoire


La construction de Sewell par la Braden Copper Company remonte au début du XXème siècle, dont l’objectif était d’héberger les travailleurs de El Teniente, la plus grande mine souterraine de cuivre au monde. Le gisement avait été abandonné à la fin du XIXème siècle, avant que la firme américaine ne s’y intéresse en 1905.

À ses débuts, elle était connue sous le nom d'El Molino et n'était rien de plus qu'un petit camp situé sur le flanc de la colline. Elle possédait une centrale hydroélectrique, des ascenseurs pour transporter le cuivre et une fonderie. En 1915, elle prend le nom de Sewell, en l'honneur de Barton Sewell, le financier américain associé de Braden et commence à se développer en termes d'infrastructures et d'architecture, prenant les caractéristiques d'une ville, qui se renforce encore avec la construction du chemin de fer qui la relie à Rancagua et l'augmentation de la demande internationale de cuivre en raison de la Première Guerre mondiale.

Histoire de Sewell
Parallèlement à l'augmentation des installations industrielles, plus d'une centaine de bâtiments multicolores sont construits pour loger les mineurs. C'est à cette époque qu'est inauguré l'hôpital, qui restera pendant longtemps le plus moderne d'Amérique du Sud, la compagnie des pompiers, le gymnase Palacio de los Deportes, les clubs sociaux, le cinéma qui diffusait des films en avant-première, trois écoles industrielles, une église catholique, la première brigade de scouts du pays, un terrain de bowling et une piscine chauffée.
Compte tenu de ses caractéristiques géographiques et humaines particulières, Sewell était une ville unique pour l'époque. L'éducation, la santé et le logement étaient gratuits et la population était fortement séparée entre Nord-Américains et Chiliens, et entre mariés et célibataires. Sa population isolée vivait selon des règles fixées par le département de la protection sociale, qui assurait l'ordre général.
Sewell a atteint les 15 000 habitants en 1960, mais elle a été abandonnée dans les années 1970, avec la ‘’chilénisation’’ du cuivre. Le gouvernement achète une grande partie de la Braden Copper Company et transfère les habitants locaux vers Rancagua. Ainsi, lentement, la ville a commencé à se dépeupler, ce qui s'est accentué avec la fin de l'exploitation du chemin de fer en 1976.

En 1998, la ville est déclarée Monument national puis inscrite en 2006 au Patrimoine mondial de l’UNESCO pour son exemple de ville industrielle du début du XXème siècle.

Ville minière Sewell

Caractéristiques


Sewell est située en face de la ville de Rancagua et bénéficie d’un climat extrême, perchée à plus de 2000 mètres d’altitude, sur les pentes du Cerro Negro, dans un endroit reculé de la Cordillère des Andes.

La caractéristique principale et originale de Sewell est l’absence de rues. En effet, un grand escalier qui mène aux différents bâtiments fait office de ‘’rue principale’’, d’où son surnom ‘’la ville des escaliers’’. La répartition physique des bâtiments et maisons en bois, aux couleurs vives, montre les trois classes sociales présentes dans la ville : les américains (appelés ‘’gringos’’), les employés et les ouvriers.
Cinquante bâtiments originaux de l’époque sont constamment restaurés pour ceux qui souhaitent les visiter.

Musée Sewell

Museo de la Gran Minería de Cobre


Situé à Machalí, le musée a été construit en 2002 dans les bâtiments d’une ancienne école industrielle. Il est divisé en 9 salles, réparties en 3 étages selon les expositions suivantes : Le cuivre dans le monde et son histoire ; la géologie et la minéralogie ; l'exploitation minière au Chili ; la vie à Sewell ; l'ingénierie et la sécurité minière et le travail dans les civilisations anciennes ; la collection ‘’Codelco’’.



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