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L'ÎLE DE PÂQUES ou RAPA NUI



L’Île de Pâques est l’île habitée la plus éloignée d’un continent dans le monde entier, considérée comme l’île du bout du monde. Elle se trouve à 3700 kilomètres des côtes chiliennes et à 4000 kilomètres de Tahiti, et sa superficie est d’environ 160 km². Elle dépend des terres chiliennes, mais sa culture est avant tout polynésienne.

Moai de l'Ile de Pâques L’île est aussi surtout connue pour abriter ces statues gigantesques appelées « moaïs ». On compte aujourd’hui plus de 800 moaïs sur l’île, seule une petite dizaine de moaïs a été exilée au Chili et à l’étranger pour être exposée dans des musées. Les moaïs ont été pour la plupart façonnés dans la roche volcanique, qui se prêtait parfaitement au travail de la pierre. Le plus grand moaï de l’île est le Moaï Te Paro. Il est maintenant renversé mais il mesurait 12 mètres de haut et pesait environ 80 tonnes.

Plusieurs théories existent quant à l’arrivée des premiers habitants sur l’île et quant à l’apparition et création de ces moaïs.

Selon la légende principale, les premiers habitants furent les colons polynésiens qui découvrirent l’île aux environs du 6e siècle. Ils lui donnèrent le nom « Rapa Nui », qui signifie « Grande Île ». Les Rapanuis auraient immortalisés les premiers découvreurs de l’île, au nombre de sept, en édifiant des moaïs à leur effigie. Les sept moaïs sont situés sur l’Ahu Akivi, une plateforme cérémoniale accueillant les moaïs, et sont orientés vers la mer de façon symbolique car ils regarderaient leur île polynésienne natale.

Puis, le 5 avril 1722, soit le jour de Pâques, le navigateur néerlandais Jakob Roggeveen découvre l’île et la renomme ainsi « Île de Pâques ». Lorsqu’il découvre l’île, il y avait environ 4000 habitants présents. Il semblerait ensuite que la disparition de la végétation sur l’île et les différentes luttes tribales aient réduit considérablement la population. Mais l’arrivée des européens va être fatale, avec l’apparition de maladies apportées et avec l’esclavage pratiqué sur les Rapanuis.

Le 9 septembre 1888, le Chili prend possession de l’île. Et en 1966, les habitants, appelés maintenant « pascuans » du mot pascua qui signifie pâques en espagnol, sont rattachés à la province de Valparaiso, obtenant ainsi la nationalité chilienne. Il y a aujourd’hui près de 5000 habitants sur l’Île de Pâques, mais les véritables pascuans y sont minoritaires. Une grande partie de la population vient de la Polynésie, et le reste du Chili. Mais les habitants sont très fiers de leurs origines, et représentent fièrement leurs traditions.

Depuis 1995, l’île est inscrite au Patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO, afin de protéger son patrimoine exceptionnel.


Que voir et que faire sur l’Île de Pâques



Le village de Hanga Roa, point de départ pour découvrir l’île. Le village offre un large choix d’hôtels, restaurants, boutiques souvenirs, etc.

Le site Ahu Akivi, plateforme cérémonielle avec les sept moaïs tournés vers la mer.

Le site Ahu Tahai, site archéologique composé de trois séries de plates-formes avec plusieurs statues.

Le site Ahu Tongariki, le plus important de l’île avec 15 statues géantes dont certaines qui sont ornées de pétroglyphes.

Le volcan Rano Kau, de 1600 mètres de large et 200 mètres de profondeur et qui abrite un lac.

Le site Rano Raraku, carrière qui servait à l’extraction des moaïs. Il y a 397 statues inachevées et qui ont été abandonnées dans cette carrière.

Le centre cérémonial d’Orongo où se trouve la plus grande concentration de pétroglyphes.

La carrière de Puna Pao, énorme site où étaient taillées les coiffes des Moaïs en pierre rouge.


Infos Culture & Évènements



Le festival Tapati est considéré comme la plus grande manifestation culturelle qui célèbre depuis 1975 les coutumes et traditions autochtones, avec des musiques, danses et pratiques de sports locaux. Pendant les deux premières semaines de février, les pascuans revêtent leurs costumes traditionnels, et c’est pour eux l’occasion de renouer avec leurs traditions et origines.



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